Device tracks vaping habits to better understand use

康奈尔大学科技团队开发的一种新工具可以不引人注意地监测电子烟的吸入量——为研究人们何时何地吸烟、吸入的深度以及摄入的尼古丁量提供了重要信息。

研究人员称,这种新型电子烟可以很容易地连接到所有类型的电子烟和其他尼古丁递送工具上,它可以填补有关电子烟的知识空白,从而帮助使用者减少电子烟的使用。

“有跳流行的烟使用,特别是近年来,但我们真的不理解人们如何使用它,”亚历山大·亚当斯说,博士生在康奈尔大学信息科学技术和第一作者“PuffPacket:一个不显眼的平台跟踪烟用户的细粒度的消费模式”。

这篇论文原本计划在2020年计算机器协会(Association for Computing Machinery)人机交互大会(Human Computing Interaction)上发表,但由于流感大流行,会议取消了。资深作者是坦齐姆•乔杜里(Tanzeem Choudhury),康奈尔理工大学(Cornell Tech)雅各布斯技术-康奈尔学院(Jacobs Technion-Cornell Institute)教授。

亚当斯说:“我们想找出一种方法来描绘人们如何使用电子烟来确定诱因是什么。”

长期以来,有关人们吸烟的时间、地点和环境的信息一直是了解吸烟诱因的关键。研究人员称,这些数据通常是由吸烟者的自我报告收集的。

“对电子烟行为缺乏持续和客观的理解,这促使我们开发了PuffPacket,”亚当斯说,“以对电子烟的使用进行适当的测量、监控、跟踪和记录,而不是通过位置和活动数据或自我报告来推断。”

电子烟被吹捧为比传统香烟更安全的替代品,近年来,它的受欢迎程度直线上升,尤其是在年轻人中。据该报告估计,电子烟的年销售额从2014年的15亿美元跃升至2018年的36亿美元。从2017年到2018年,使用手机的高中生增加了78%,中学生增加了48%。

使用PuffPacket可以帮助烟瘾者监控自己的尼古丁摄入量——这比传统的吸烟者更难追踪,因为后者可以通过观察香烟燃烧情况或观察一包烟里还剩下多少烟来轻松判断自己的吸烟量。该设备可以帮助研究人员更好地理解影响药物渴望和成瘾行为的多种力量,并创建干预措施来帮助人们戒烟。

乔杜里说:“在感知人类的计算机实验室里,我们正在研发新型传感器和追踪器,以持续监测电子烟和酒精等成瘾物质的消费。”“我们还在开发一系列技术,以提供最低限度的干预措施,减少食欲。”我们希望这能帮助那些药物滥用的患者走上康复之路。”

研究人员开发了三个版本的PuffPacket,它们具有一系列的属性,比如易于连接和较长的电池寿命。该设备利用电子烟自身的信号以及蓝牙技术来跟踪吸入的强度、持续时间和频率。然后,这些数据被传输到智能手机上,智能手机会捕捉位置、时间和活动——比如走路、站立或开车——以帮助识别什么情况下可能会触发人们vape。

亚当斯说:“了解一天中不同时间、地点和活动之间的相互关系对于了解成瘾症很重要。”“研究表明,如果你能让人们远离他们正常习惯的路径,就会扰乱他们。”它为干预创造了机会。”

例如,如果有人跳过或推迟了早上的第一个视频——这在香烟的使用中表现出来,这对决定他们是否在一天中减少吸烟至关重要——一个应用程序可能会发送一个鼓舞人心的信息。

研究人员试图使PuffPacket尽可能便宜和易于使用。与那些要求人们手动记录他们吸电子烟习惯的方法相比,将电子烟直接粘贴到电子烟设备上并与手机同步有望产生更准确的结果。当吸入电子烟时,电子烟的电信号会“唤醒”电子烟,从而在不使用时节省电池。

研究人员公布了这款设备的开源设计,目的是让任何研究“vaping”的人都能更容易地将PuffPacket应用到自己的实验中。

“了解电子烟流行的需求很大,”亚当斯说。“我们想给公共卫生研究人员一个工具来帮助他们这样做。”

这篇论文是由Ilan Mandel ‘ 18、Anna Shats ‘ 20和Alina Robin ‘ 18、M.S. ‘ 19共同撰写的。

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