Water equity: Public ownership can safeguard communities

根据即将发表在《公共事业政策》(utilities Policy)上的一篇论文,COVID-19大流行已经表明,获得水是公共卫生的必需品,拥有公用事业的市政当局更有可能保护居民和低收入家庭,尤其是他们不会被关闭供水。

这篇论文是由宾厄姆顿大学公共管理副教授、可持续社区项目主任乔治·霍姆西和康奈尔大学城市与区域规划教授米尔德里德·华纳共同撰写的。

他们的研究发现,公用事业的公共所有权是保护居民不被关闭的关键因素,也是实现水资源管理等环境和公平目标的关键因素。

研究人员使用的数据来自2015年对全美1897个地方政府的全国性调查。

“我们好奇的是,公有制是否重要。美国大多数城市都有公共供水设施,”华纳说。“在学术文献中有一些关于私有化的争论,一些人说私有化的成本会更低,但这并没有得到证实。”

“我们倾向于认为水是一种商品,你会看到人们因为付不起钱而被切断服务,”她说。她说:“现在,我们可以把水看作是一种公益。如果我的邻居没有水,那对我就没有好处,因为我的邻居不会洗手。认识到水的公共卫生价值对水作为商品的概念提出了挑战。”

她说,正因为如此,在过去三个月里,流感给许多家庭带来了经济压力,包括纽约在内的35个州和美国400多个城市已经暂停供水。包括底特律在内的一些城市,每年都有成千上万的居民因为未付水费而失去供水服务,这些城市已经恢复了供水给那些已经关闭的家庭。

“我们几年前就开始了这项研究,但它有一个新的时效性,”华纳说。“在我们没有陷入危机的时候,我们(2015年)抽样调查的城市中,只有8%的城市家庭免于破产。现在我们看到COVID-19的数量是原来的三倍。”

她说,相比之下,许多欧洲国家对水有普遍的服务义务,“因为他们认识到水具有公共卫生价值”。“在美国,我们不认为水是一项人权;这是一个商品。我们更关注于定价,而不是股权。这将会改变。”

大多数地方政府提供水服务,但客户也可以从公共事业委员会的监督中受益。“公用事业是自然垄断行业,因此需要监管,”华纳说。“现在的情况是,一些公共事业委员会正在关注环境和社会公平问题。公众利益不仅仅涉及定价。”

研究人员还着手确定公共事业是否倾向于反映更多的公共价值。

沃纳说:“我们相信的结果是,这家公共事业公司拥有更广泛的公平和环保的社会价值观。”“它也让我们了解到地方政府在水资源方面的特点,并将保护公民作为地方政策的一部分。我们所看到的是,那些提供保护的地方政府更有可能由民主党人管理。保护消费者不受关闭影响的城市也关心保护,并提出了公平的目标。它们平衡了公共价值和其他目标。”

她说,另一项发现是“郊区和农村地区更有可能保护居民不受断水影响。”“一种猜测是,城市可能更有可能让它们的水务设施成为一个独立的公司化实体,在这种情况下,平衡更广泛的环境和公平目标可能会更加困难。”

这项研究的部分资金来自美国农业部农业与食品研究计划(Agriculture and Food research Initiative) 2014年的基础农业经济学和农村发展赠款。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.cornell.edu/stories/2020/05/water-equity-public-ownership-can-safeguard-communities

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